威士忌来自苏格兰还是爱尔兰?

威士忌可以说是风靡全球,尤其是英国和美国等消费大国。如此多的人钟情于威士忌,那么威士忌到底来源于哪里?

威士忌是一种以谷物为原料,经发酵、蒸馏、陈酿而成的酒精饮料,属于烈酒的一种,风味特色不尽相同。如今,威士忌可以说是风靡全球,尤其是英国和美国等消费大国。如此多的人钟情于威士忌,那么威士忌到底来源于哪里?

苏格兰和爱尔兰都有着悠久的酿造威士忌传统,可究竟谁是威士忌的发源地却是个令二者争论不休的话题。苏格兰 爱尔兰人认为,公元600年,爱尔兰的修道士在阿拉伯国家传道后回到爱尔兰。他们将威士忌的蒸馏技术带回了爱尔兰,还将它发扬光大。

苏格兰威士忌协会(SWA)还称,苏格兰威士忌是从一种名为生命之水(Uisge Beatha)的饮料发展而来的。最早记录威士忌的酿造与蒸馏是在苏格兰1494年的一份财政税收记录上。当时的记录称,修道士约翰科(John Cor)需要8蒲耳(相当于290升)麦芽来酿造生命之水。粗略估算,290升的麦芽大约可酿成1,500瓶威士忌。当然,1494年与上述的公元600年相去甚远,但这一记录足以说明了威士忌这一产业已经初具雏形了。

另一说法则认为,当时爱尔兰的修道士事实上将威士忌的蒸馏技术带到了苏格兰。威士忌正是在苏格兰发展起来的。1174年,当亨利二世(Henry II)来到爱尔兰,他记录下了威士忌(当时称为生命之水)的出现。历史学家们在爱尔兰1405年的年鉴上,找到了一条“一个酋长因为过度饮用生命之水而导致死亡”的记录。1608年,英国第布什米尔(Bushmills)蒸馏厂在爱尔兰成北部建立。它被认为是英国第一家合法的蒸馏厂。

还有一种说法涉及到维京人(Vikings)。据说维京人(泛指北欧海盗)也很爱酒。公元400年,他们侵扰了苏格兰的西海岸。在一系列的征战后,他们决定在这里定居,还建立了蒸馏厂,将他们在叙利亚学到的蒸馏技艺发扬光大。威士忌正是这样传播开来。但这种说法缺乏事实依据,比较不可信。

虽然威士忌的来源成谜,无从考证,但这样的美酒能流传至今,苏格兰这已经是值得庆幸的事。

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