福尔柯克战役失败令苏格兰独立斗争陷入低潮华莱士军事生涯结束

拥有苏格兰王位仲裁权的爱德华一世在1292年拥立当时年仅16岁的苏格兰贵族巴里奥尔为苏格兰国王。按照事先的承诺,巴里奥尔即位宣誓对爱德华效忠并尊其为苏格兰最高领主,但是巴里奥尔并不甘心向英格兰臣服。

1295年,英法之间燃起战火,巴里奥尔被爱德华一世要求其派军出征的要求激怒,不但没有听从爱德华一世的召唤,反倒是与法国和挪威结盟(史称“老同盟”,这一同盟一直延续到16世纪)。巴里奥尔的这一举动激怒了爱德华一世,后者随即发动了对苏格兰的战争。1296年3月,爱德华一世率军夺取苏格兰的重要商业城市贝里克。同年4月,爱德华一世又在邓巴战役中大败巴里奥尔的四万大军,此战的失败令苏格兰损失惨重,大量的贵族被俘,巴里奥尔不得不宣布投降。

不久之后,爱德华一世废黜了巴里奥尔,自立为苏格兰最高领主,派兵长期驻守苏格兰的主要城堡,并把象征苏格兰王权的“斯昆石”作为战利品带回了伦敦。此时,自以为已经牢牢控制了苏格兰权力的爱德华一世绝对想象不到,更大规模的苏格兰人反抗斗争在苏格兰全境展开了。

苏格兰人的反抗开始于1297年5月,由各地零星的暴动渐渐发展成为了遍及苏格兰全境的有组织的斗争。其中,出身小业主家庭的“苏格兰英雄”威廉·华莱士所率领的起义军是影

响最大的一支。华莱士的英雄事迹在苏格兰广为流传,他有超凡的韧性和领导力,具备一名伟大领导者的各种品质。华莱士充分利用其对本国地形的熟悉领导部队与英军战斗,往往使英军措手不及。他取得了一系列战斗的胜利,渐渐赢得了苏格兰人民的信任和拥戴。

斯特林桥战役的惨败使得英格兰对苏格兰的统治摇摇欲坠,爱德华一世本想亲自率军前去征讨苏格兰,但由于弗莱芒的事物一时无法分身,不得不暂时先派人坚守苏格兰。1298年,得以从欧洲事务中抽身的爱德华一世随即返回伦敦,调集了一支由大约两千五百名重装骑兵和一万多名步兵(包括威尔士长弓手和爱尔兰掷石手)的军队,开始了其对苏格兰的再一次征服。

威廉·华莱士面对来势汹汹的英格兰人做了充分的战斗准备。华莱士组建了被称作“斯奇尔卓恩”的大规模长矛兵阵型。苏格兰它以每5人为一个最小的作战单位,往上是10人、20人和1000人的作战单位,每一级作战单位都有一个指挥官,这样就保证了对这一大规模作战体系的有效调控。1另外,他们的士兵一般组成圆形阵列,排成一圈一圈的纵深队列,面向四周,长矛的尖端斜向上朝外面对敌人,以获得对骑兵最大的防御效果。

英格兰军队沿着苏格兰东海岸向北推进,在得知与苏格兰军队相距只有十八英里的时候,爱德华一世决定对敌人发动决定性攻击。战前华莱士将苏格兰军队转移到了福尔柯克的一块高地上,这块高地的前面是一片沼泽。他还把他的八千名长矛兵分成4个编队,排成椭圆形的阵型,为数不多的弓箭手安排在两个长矛兵编队中间,
更多精彩尽在这里,详情点击:http://melinkr.com/,苏格兰另外苏格兰军队还有科明率领的千余名骑兵作为后援。可以说华莱士已经做足了战前的准备,但过于谨慎也反映出了他对此次战役的不自信。

英军方面部署为三线队形,第一线和第二线均是由大贵族率领的重装骑兵组成,第三线则是由爱德华一世亲自率领的包括威尔士长弓兵和爱尔兰掷石手在内的所有步兵。战斗一开始,英格兰的骑兵就绕过沼泽消灭了尚未撤入长矛兵阵的苏格兰弓箭手。之后,大量的英格兰骑兵冲进了苏格兰的长矛兵阵,双方展开了异常激烈的殊死搏斗。英格兰的骑兵在苏格兰的长矛兵阵面前毫无优势,战局陷入焦灼。就在此时,爱德华一世命令其率领的长弓手向苏格兰阵中猛射,失去了弓箭手保护的苏格兰长矛兵在如此猛烈的远程攻击下渐渐抵挡不住。

就在战局对苏格兰非常不利的时候,科明所率领的苏格兰仅有的一千名骑兵却脱离了战场,这一行动直接宣告了苏格兰人这次战役的失败。随着长矛兵阵一个个缺口出现,局面已无可逆转,苏格兰人开始溃散,英格兰的重装骑兵得以冲锋起来进行了一场屠杀。苏格兰军队在这场战役中死伤惨重,而华莱士幸运地存活了下来。这场战役对苏格兰人来说无疑是一场惨败,这之后苏格兰人独立斗争的形势急转直下,进入了一个十几年的低潮期。

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